donderdag 25 december 2014

Kerstgroet.

Lieve Allemaal,

Op 27 december zijn we hier precies 1 jaar. Wat is er veel gebeurd. Er is heel veel om God dankbaar te zijn. We hebben Hem aan het werk gezien in het leven van andere maar ook in ons eigen leven. Soms zeggen mensen wel dat het niet uit maakt welke God je dient. Het is iets waar je tegen aan kunt praten waardoor het lijkt alsof het helpt. Wij hebben afgelopen jaar mogen ervaren dat wij een echte en levende God hebben. Hij houdt van ons en heeft alles voor ons over. En deze dagen rond kerst mogen we dat dan ook vieren. Jezus kwam naar deze aarde niet om een baby te blijven, maar om als man te sterven aan het kruis om onze schuld te betalen en zo verlossing te geven uit genade, voor niets. En dat is dan ook gelijk het moeilijkste. Het aannemen zonder daar iets voor terug te hoeven doen. Wij zijn dankbaar dat God ons hier in Ierland wil gebruiken om meer mensen te vertellen van zijn liefde en wat Hij gedaan heeft voor ons. Wij doen dat hier samen met een team van ongeveer 30 mensen.
Een aantal hebben de afgelopen weken door Ierland gereisd met een poppenshow. Deze show duurde ongeveer 45 minuten. Op deze manier hebben ongeveer 4100 kinderen gehoord wat we met kerst vieren. Om je een hele kleine indruk te geven vind je hieronder een link naar een stukje uit een filmpje dat werd gebruikt.



We willen iedereen die op wat voor manier dan ook betrokken is bij onze uitzending bedanken voor de steun die we hebben mogen ervaren. We bidden voor al onze supporters dat ze Gods rijke zegen ook in 2015 mogen ervaren.

Richard en Irene
Ina, Gerard en Willemijn

dinsdag 9 december 2014

Naar verzorgingshuizen


Met de kinderen van de zondagsschool van de gemeente in Athlone gaan we deze dagen rond kerst naar verschillende verzorgingshuizen. De kinderen zingen liedjes, dragen een gedicht voor. Ze doen twee liedjes met poppen en een mime stukje.



Het is geweldig om te zien hoe de ouderen van kinderen genieten. Liederen als stille nacht kunnen ze meezingen. Het is fijn om zo de ouderen te vertellen van Jezus. Het is weer een mogelijkheid om te vertellen van het echte verhaal achter kerst. helemaal onderaan vind je twee filmpjes van hun optreden.

With the kids of the Sunday school of the church in Athlone we are going the days around Christmas to nursing homes. The kids are singing songs, telling a poem and doing puppets and mime. In the play with the puppets Gerard is the green puppet. Ina is doing the mime. For you-tube links see below.

It is great to see how much the elderly enjoying the kids singing. Songs as Silent Night they sing along. It is nice to tell the elderly and the nurses the true meaning of Christmas.



Gerard speelt de groene pop.

woensdag 26 november 2014

nationaal kampioenschap ploegen

een paar weken geleden is Irene naar het National Ploughing Championship geweest. Dit betekende op zondagmiddag weg en op vrijdagmiddag weer terug. Irene zorgde samen met haar college voor de maaltijden. Samen met een team uit Amerika de eigen Immersion studenten en leden van verschillende plaatselijke kerken. Hebben ze vanaf de dinsdag in een van de tenten op het koffie en thee uitdeelde om onderhet genot van het drankje een gesprek over Jezus en de zin van het leven aan te gaan.

Wat moet je je voorstellen bij deze happening, 1400 tenten met van alles wat de Ierse boeren nodig zijn, van trekkers tot de supermarkt waar hij zijn boodschappen doet. Maar ook politieke partijen en non-profit organisaties. Ergens in een hoekje van het terrein wordt er ook nog gestreden om een titel wie het beste een veld om kan ploegen. Saai, wel nee half Ierland komt hier naar toe dit jaar kwamen 279.500 mensen verdeelt over 3 dagen. Op woensdag waren er 124.500! Niet dat er zoveel boeren zijn in Ierland maar voor veel mensen is een dagje uit voor het hele gezin, en soms ook schooluitjes voor de middelbare school.
Irene is 1 dag mee geweest naar het terrein, In 1 van de kerken werd gekookt en geslapen. 'S morgens om 7:45 vertrokken ze met wat busjes naar het terrein voor een rit van ruim anderhalf uur waar je op een normale dag nog geen half uur over doet.
Aan het begin was het best lastig om een gesprek aan te gaan, hoe doe je dat precies. Maar na een tijdje ging het bijna vanzelf.  Een opening voor een gesprek was het aanbieden van koffie/thee en dan werd als snel de vraag gesteld ‘waar kom je vandaan’? Irene heeft een aantal hele goede en mooie gesprekken gehad waar in zij het evangelie kon uitleggen.
Met een oudere dame die 'toevallig' ook Irene heet, heeft Irene een poos zitten praten, het was een vrouw getekend door het leven maar ze vond altijd hoop in haar geloof en haar gebeden aan Maria, Irene hoefde haar niet te bekeren ,,Irene haar antwoord was; ‘dat doe ik ook niet dat iets wat Jezus doet’. Vervolgens zegt de vrouw; ‘nou dat zei ander dame ook al’. Ze was nl ‘s morgens ook al in de tent geweest en had een gesprek met een college gehad. Vervolgens hebben ze nog over allerlei andere dingen gesproken wat haar hielp om te zien dat christenen ook gewone mensen zijn en over normale dingen kunnen praten.
Hetgene wat Irene het meeste trof was de hoe verloren de jongere generatie van Ierland is. Sommige kunnen nog geen 3 verhalen uit de bijbel vertellen. En toch vinden ze zichzelf een goed persoon en ze komen wel in de hemel omdat ze elke zondag naar de Mis gaan.
Het waren lange dagen ondanks dat Irene niet alle dagen mee ging. De groep kwam elke dag rond 20:30 terug, moesten dan nog eten, wat dan al klaar stond, als afsluiting van de dag was er debriefing. Tijdens de debriefing kon iedereen vertellen wat hij/zij mee gemaakt had. Dat verschilde van goede gesprekken met mensen tot het verdriet zien voor de verloren mensen in Ierland, de pijn van uitgescholden worden maar ook getuigenissen kunnen vertellen van mensen die geraakt en aan het denken gezet zijn. We mochten elke avond elkaar opbouwen en voor elkaar bidden. Het was een bijzondere week voor Irene weer een mogelijkheid om mee het veld op te gaan, en een grote stimulance om weer verder te gaan met het werk dat ze op Lacken doet.

zondag 7 september 2014

langzaam aan

Langzaam aan worden de plannen uitgevoerd. Zo mochten we afgelopen week een start maken met het opbouwen van een stuk muur. Vroeger was er om heel het terrein van Lacken een muur van ongeveer 2 meter hoog. Jaren geleden was er een stuk muur aan de straatkant die omgevallen is. Wat er voor zorgde dat je vanaf de straat zo het terrein op kon kijken. Dit gaf een lelijk straatbeeld. Een deel van de muur die nog staat en een deel dat er vervallen uit ziet.Dit zorgde ervoor dat de wens er was om de muur weer op te bouwen.


Het plan is om van het binnenterrein een ruimte te maken voor een voetbalveldje, en een plek waar we zomers buiten kunnen zitten. Dit zorgde ervoor dat de wens om de muur weer op te bouwen er ook was, zodat we wat privacy hebben.







Het oude plan was om van het binnenterrein een parkeerplaats te maken. De engineer die in april vertrokken is had tekeningen gemaakt voor een parkeerplaats. Ook had hij iedereen verteld dat we een vergunning hadden om het in een parkeerplaats van te maken. Maar in mei kregen we een waarschuwingsbrief van de gemeente dat we illegaal aan het bouwen waren. Dit heeft er ons toe gedwongen om een andere bestemming aan dit terrein te geven. Omdat onze over buurman aangaf dat hij bezwaar zou indienen als we een vergunning voor een parkeerplaats zouden aanvragen. Omdat we nog andere mogelijkheden hebben op het terrein voor een parkeerplaats te maken waar geen bezwaar tegen zou zijn hebben we ervoor gekozen om het plan te wijzigen. Door deze wijziging was er voor mij een extra reden om te gaan zoeken naar stonemasons om de muur weer op te bouwen. Via een van de board members kwamen we in contact met een stonemason die aangaf ons graag te willen helpen. Hij zou dan een vrijdag en zaterdag komen. Wij zouden de voorbereiding doen, van struiken weghalen en alle losse stenen zodat hij op vrijdag gelijk kon beginnen.


Op vrijdag morgen zag het er zo uit, een fundering klaar om verder op te bouwen.










Er was ons verteld dat een stonemason in twee dagen zo'n 15m2 kan bouwen. Er kwam een stonemason en een hulp, zelf waren we met twee personen van OM en twee vrijwilligers uit de kerk van Athlone. samen hebben we 50m2 muur op kunnen bouwen. Aan het eind van de zaterdag zag het er zo uit:

Om de muur op dezelfde hoogte te krijgen moet er nog 50cm bovenop. Maar de stonemason wil graag terug komen om te helpen met het afmaken van muur. Hij wil ook andere mensen meebrengen om te helpen bij het opbouwen van het Lackan house.
Het is bijzonder hoe God mensen bij elkaar brengt om hem samen te kunnen dienen. En dan lijkt het hier maar te gaan om een muur, maar tijdens het bouwen van de muur zijn er zulke waardevolle gesprekken waardoor we elkaar als christen mogen opbouwen. Op deze manier hadden niet alleen wij, maar ook de stonemasons een bemoedigend weekend, maar wij ook.

Op het moment dat wij de muur aan het bouwen waren, hadden we met de Big Red Bus een primeur. We hebben voor het eerst in de 10 jaar dat we de bus hebben, hebben we een hele vrijdagmiddag midden in Dublin mogen staan. Een hele middag midden in Dublin woorden van Jezus geschreven op de bus, daarnaast werd er ook aan straatevangelisatie gedaan. In Dublin woont 1/4 van de totale bevolking, het was een mooie gelegenheid om een gedeelte van deze bevolking te bereiken met het evangelie van Jezus christus. En zo werd er afgelopen weekend op vele manieren gebouwd aan en voor God koninkrijk.

dinsdag 19 augustus 2014

Impact Ireland 2014

De eerste 2 weken van juli stonden in het teken van Impact Ireland. Er waren 30 deelnemer vanuit Singapore, Duitsland, USA, Engeland, Canada, Noord-Ierland en Brazilië. samen met de OM staff zo'n 70 mensen. De eerste 4 dagen bestond uit trainingen van cultuur, evangelisatie en drama. De daarop volgende 10 dagen werden de deelnemers in teams uitgezonden naar 6 verschillende kerken in Ierland. Tijdens deze dagen werden er verschillende dingen gedaan, de ene kerk had een kidsclub voor een week, de volgende kerk deed veel aan straatevangelisatie en deur tot deur evangelisatie. Na 10 dagen kwamen de teams terug voor en was er vooral tijd voor vertellen van wat de teams meegemaakt hebben en vooral wat God gedaan heeft in de steden en dorpen.

Tijdens de dagen dat de teams op Lacken House waren heeft Irene samen met 5 andere alle maaltijden verzorgt. Het was een heel karwei wat al begon bij de boodschappenlijst, langs gaan bij de groenteboer voor 500(!) stuks fruit, naar de slager enz.. Het is allemaal heel goed gegaan en iedereen heeft ervan genoten.

Richard is tijdens de 10 dagen met een team van de kerk van Athlone mee geweest om in de ochtend een kidsclub te doen in een van de wijken van Athlone en 's middags in een park in het centrum van de stad te evangeliseren.


Ina heeft de trainingen en de daarop volgende week mee gedaan. Zonder schroom leerde ze de kinderen liedjes, vertelde ze Bijbelverhalen aan een groep kleine kinderen (waar een groep ouders om heen staat).




In zo'n week zie je de geestelijke armoede waarin mensen leven. Je ziet waarvoor het nodig is dat we het evangelie mogen delen. Want het is niet voor de toekomst, het is voor nu. Jezus wil mensen hier al bevrijden van je last, alcohol, gokken, eenzaamheid, agressie. Daarom is het belangrijk om hier te zijn. Het is een week waarin je beseft hoe bijzonder het is om uitgekozen te zijn om in de frontlinies aan het werk te mogen zijn. Je ziet hoe mensen veranderen. soms langzaam en soms snel. In één van de andere plaat heeft iemand zich gelijk bekeerd op straat, in Athlone zijn er nu gesprekken met mensen die het evangelie hebben gehoord in het park.
We hebben 2 hele mooie en inspannende weken gehad, we zien dat God aan het werk is hier in Ierland.
Zou jij het nou ook leuk vinden om volgend jaar mee te doen kijk dan even op de site van OM Ireland en wie weet zien we jou hier volgend jaar!

woensdag 11 juni 2014

Poppetworkshop

Begin juni mocht Irene een hele week op de meisjesschool in Roscommon, samen met 4 collega's een poppetworkshop geven. 4 dagen lang aan totaal 420(!) kinderen. De school had een activiteitenweek, waarin naast de gewone lessen verschillende andere lessen werden gegeven zo als dans, art, koken, maar ook zwemmen. en dus ook een les poppet maken. De kinderen moesten hiervoor een houten lepel, een sok, een lege ontbijtgranendoos, knopen en eierdoos meenemen.
We gingen elke stap deden we met elkaar, de kleuters hadden 2 uur en konden daardoor 3 poppets maken. De oudere kinderen konden 2 poppets maken.
We begonnen met de poppet van de houten lepel.


Verder hebben we ook een sokpop gemaakt en een pop van een lege ontbijtgranendoos.
Irene heeft zelf ook een aantal keer voor de klas gestaan om uit te leggen hoe we van een gewone houten lepel een poppet maken.


We waren als OM uitgenodigd om de workshop te geven, omdat het een katholieke ierse school is konden we niet over het evangelie vertellen. Na de eerste dag had Irene een beetje raar gevoel, zo van je komt hier om te evangeliseren en dat doe je dat niet. De volgende dag kwamen er leerkrachten naar ons toe en ze waren enorm enthousiast over hoe wij met de kinderen omgaan, we kregen het compliment dat we alle kinderen zagen letterlijk en figuurlijk.Toen kwamen de woorden van een broeder uit Assen in Irene's hoofd naar boven; "Evangelisatie doe je desnoods met woorden".  
En dat was precies wat Irene en haar collega's aan het doen waren ze mochten Jezus laten zien aan de kinderen en hun leerkrachten. 

De kinderen vonden het erg bijzonder dat Irene en haar collega's op school waren 5 mensen uit 4 verschillende landen, Brazilië, USA, Zuid-Korea en Nederland. Ze stelde ook verschillende vragen en zeker de oudere kinderen wilde weken waarom ze hier in Ierland waren. Zo hebben ze toch nog kunnen vertellen waarom ze hier zijn, en wat hun missie is.
Aan het eind van de week had Irene haar collega een mooi gesprek over het geloof met de directrice van de school! En als kers op de taart kregen we een mooie donatie.

Het was deze week wel een drukke week doordat Irene alle dagen van 8-15:30 weg was en Richard gewoon op Lacken aan het werk was. Gelukkig was er een collega die de kinderen naar school brachten en een collega die Willemijn van school haalde en Ina en Gerard kwamen zelf uit school.
We zijn God dankbaar dat Irene deze week mee kon en zo ook kon ervaren hoe het is om erop uit te gaan, en ook om te kijken of de dingen die zij bedenkt ook daadwerkelijk lukken:-)


dinsdag 3 juni 2014

parkeerplaats



Ik ben de afgelopen tijd bezig geweest om een begroting en een plan van aanpak te maken om van dit veld een parkeerplaats te maken. De uitdaging was hierbij dat je met allerlei verschillende bedrijven contact moet maken om prijzen op te vragen. Het plan van aanpak bestond uit het omschrijven van de verschillende werkzaamheden en in welke volgorde ze uitgevoerd moeten gaan worden. Ook wilde het leiderschap weten hoeveel tijd het zou gaan kosten om dit te realiseren met eigen personeel. En wat het zou schelen wanneer er een werkteam zou komen. Vorige week dinsdag heb ik het leiderschapsteam van de plannen verteld. De reactie was heel positief. Het plan zoals er nu ligt is wat ze de afgelopen jaren hebben gemist. Het leiderschap en ik zijn God dankbaar dat ik het team met mijn gaven mag helpen bij het realiseren van de upgreat van het Lacken House. Het is gebedsverhoring dat ik mijn rol zo mag invullen.
Dat het leiderschap bemoedigd was door het plan bleek wel uit het feit dat er dezelfde middag contact gezocht werd met een kerk in Noord Ierland die in het verleden geholpen heeft bij verbouwing. Zij zijn gevraagd om weer te helpen.
Misschien vraag je je af is zo'n parkeerplaats nu echt zo belangrijk. Ja, is het antwoordt. Op dit moment wordt er een stuk land aan de achterkant van het terrein gebruikt als parkeerplaats. De wens is er om steeds meer evangelisatie trainingen te gaan geven. Omdat het huis midden in Ierland ligt is het makkelijker om vanuit alle windstreken tegelijk naar ons toe te komen, dan dat wij veel dagen nodig zijn om iedereen in zijn eigen plaats trainingen te geven. We willen graag een veilige omgeving maken voor deze mensen. Dit kunnen we doen door het achter terrein auto vrij te maken. Dit zorgt ook voor nog meer rust op het terrein. Een andere reden is dat we het rioolsysteem van de gebouwen moeten gaan aanpassen. hiervoor zullen we veel sleuven moeten maken op het terrein waardoor het niet mogelijk is om aan de achterkant te parkeren. Tegelijk is een nette parkeerplaats een eerste indruk die je krijgt wanneer je aankomt.

5-6-2014
We hebben een brief gekregen van de gemeente waar instaat dat de vergunning is ingetrokken, omdat we niet aan bepaalde voorwaarden voldaan hebben. En dat we illegaal een muur hebben gesloopt zonder vergunning. Bij navraag blijkt dat we nog helemaal geen vergunning hebben voor een parkeerplaats op de plek waar nu willen beginnen. Toch was degene die alles getekend heeft overtuigd dat we toestemming hadden. Ik moet nu dus alle verslagen, tekeningen en vorige vergunningaanvragen door gaan lezen om te ontdekken waar het fout is gegaan, en tegelijk alles in het werk stellen om alsnog zo snel mogelijk een vergunning te krijgen voor een parkeerplaats.
Van de ene op de andere dag heb ik dan weer een andere geweldige uitdaging. Willen jullie met ons mee bidden voor wijsheid?

zaterdag 17 mei 2014

druk bezig

De lente doet hier volop zijn intrede, met veel mooi weer en af en toe een hele droge dag. Dat zijn redenen om buiten aan de gang te gaan. We hebben als eerste project het welkomsbord vervangen. Het oude was in de storm van januari omvergeblazen en in tweeen gebroken.


Nieuwe Welkomsbord
Oude bord

Ook zijn we druk bezig geweest met het voorbereiden om van deze zand vlakte een parkeerplaats te maken.
Deze week hopen we een begin te maken met deze verandering, zodat we rond de zomer aan de voorkant van het gebouw kunnen parkeren om daarna aan de achterkant het rioolsysteem kunnen gaan aanpassen. En zodat de overburen niet nog langer op een bouwplaats uitkijken.

Tussendoor willen we op mooie en zonnige dagen de hoog nodige verf gaan aanbrengen op de chalets de deuren en de deurkozijnen van de overige gebouwen. Het resultaat van een dagje schilderen is gelijk zichtbaar.

Naast al deze dingen zijn er ook de normale storingen die zich voor doen. Mijn werkdagen vliegen voorbij wat in het algemeen betekend dat ik dus niet stil hoef te zitten omdat er niks te doen is.

Als je nu na het lezen van dit bericht denkt ik zou wel willen helpen, neem dan contact op en kunnen we kijken hoe dit gerealiseerd kan worden.

maandag 31 maart 2014

We zitten hier inmiddels alweer 3 maand! Het gaat  hier gelukkig goed, de kids doen het goed op school, wij hebben het naar ons zin op Lacken. Allemaal redenen om dankbaar te zijn.
We hopen in de komende dagen een nieuwe nieuwsbrief te versturen.

De komende 3 dagen is Richard in Cork, zuid Ierland. Daar zijn 40 studenten vanuit First Baptist Church of Woodstock, Georgia USA.
Ze zullen daar samen met de kerk in Cork straatevangelisatie doen.
Om te volgen wat ze allemaal doen kun je kijken op:
Http://woodstockstudents.com/category/ireland-trip/

We hebben nieuwe foto's geplaatst onder het kopje fotogalerij.

woensdag 19 maart 2014

eindelijk internet

Eindelijk hebben we internet!!!
Dat was een eenzaam maandje, een maand niet kunnen delen hoe het hier in Ierland met ons gaat. Wat we allemaal meemaken.
Ik denk dat ze bij Eircom mij nu wel zat zijn. Elke dag maar weer bellen. Maar elk nadeel heeft ook zijn voordeel, ik moest nu wel via de telefoon communiceren met mensen die razend vlug engels spreken.
We voelen ons hier al steeds meer thuis. Bij OM ben ik(Richard) druk met het regelen van allerlei verschillende dingen die rondom het huis en de kantoren gebeuren. Storingen in douches, verlichting, verwarming en ga zo maar door, regelen dat auto's gemaakt worden en op tijd de keuring gedaan wordt. Komende dinsdag gaan we bomen kappen daarvoor moet de buurman ingelicht worden en er moeten veiligheidsmaatregelen genomen worden. Al zulk soort dingen mag ik hier regelen en gelukkig hoef ik het niet allemaal zelf te doen maar kan ik er wel bij assisteren.
Irene heeft in de afgelopen tijd een pop gemaakt voor de poppenshow die we rond Pasen gaan doen op verschillende scholen en in diverse kerken.
De afgelopen 2 weken waren er ook 3 teams, de eerste week was er een team van 21 jongeren van de King's Academy uit Amerika voor verschillende school projecten. De 2 week waren er een team van 7 personen uit Amerika en een Transit team van 8 personen vanuit OM-lifehope om mee samen met diverse kerken in Athlone en Ballinasloe straatevangelisatie te doen vanwege St. Patricksday afgelopen maandag. Irene heeft samen met een andere collega geholpen bij de catering voor deze groepen.
Irene en ik hebben naast deze bezigheden ook een aantal avonden meegedaan aan de straatevangelisatie. Het is verdrietig om te zijn hoe jongeren van een jaar of 15 dronken over straat lopen en allemaal onzin horen uitkramen. Maar ondanks de dranklucht zijn er toch ook mogelijkheden om serieuze gesprekken te hebben met mensen. Dan kom je erachter hoeveel vragen of pijn sommige mensen met zich meedragen. Het is fijn om het evangelie te mogen zaaien, en te kunnen bidden voor vruchten in het leven van deze mensen.
op de volgende link kan je hier iets van zien.
https://www.youtube.com/watch?v=mUde3zXqXfs&list=PLw0tXsLFyhoe-n5vd0RTwcZF1HkF5qRPd

Ook de kinderen hebben het goed naar hun zin. Op school gaat het echt goed. door de kleine klassen waar ze in zitten (Gerard zit in de grootste klas 15 leerlingen) is er veel extra hulp om de engelse achterstand in te halen. De engelse taal ontwikkeld zich dan ook razendsnel bij hen.
Ook hebben we een gemeente gevonden waar we nu al een aantal weken naar toe gaan en waar we samen met andere gelovigen onze God mogen eren waar we toegerust worden en mogen helpen om te evangeliseren. we voelen ons er thuis. Irene gaat naar een bijbelstudie voor vrouwen, en ik ga binnenkort beginnen met een bijbelstudie gericht op evangelisatie, ik ga die samen met een collega doen. Om zo te blijven groeien en versterkt te worden in de relatie met onze God.
Alles bij elkaar gaat het goed met ons. Het maakt ons dankbaar om hier in Ierland te mogen zijn en God te mogen dienen en te helpen zodat er zoveel mogelijk Ieren horen over onze redder Jezus.

Een vriendelijke groet,
Richard,  Irene en de kinderen


 Afgelopen maandag was er een optocht, lijkend op carnaval maar dan ter herdenking aan St. Patrick. Als kerken van Athlone hebben we meegelopen en folders uitgedeeld aan kijkers langs de kant.

Afgelopen zondag middag een kinderoutreach gedaan en basischool jeugd verteld wat St. Patrick werkelijk heeft gedaan in Ierland
Avondoutreach in het centrum van Athlone, gratis koffie en thee voor iedereen die wil.

woensdag 5 februari 2014

Hallo allemaal,

Dit is hem dan, onze eerste nieuwsbrief uit Ierland

Vrijdag 27 december was de dag dat wij Nederland voor Ierland verruilden. De dag begon met een reisje naar Schiphol waar we afscheid hebben genomen van familie en vrienden. Het was een emotioneel maar goed afscheid. Het was erg spannend, maar de vlucht ging erg goed. De kinderen vonden het heel leuk. We werden opgehaald door collega’s, uiteindelijk waren we om 00:45 (Nederlandse tijd) op Lacken house. Na een goede nacht rust, zijn we naar de school van de kinderen gegaan om te kijken en ze in te schrijven. Op zondag zijn we naar een van de kerken in de omgeving geweest. Oud en Nieuw hebben we gevierd met collega’s, er wordt hier geen vuurwerk (particulier) afgestoken. We hebben samen gebeden en elkaar verteld waar we dankbaar voor waren en daarna hebben we met elkaar het avondmaal gevierd. De rest van de dagen hebben we lekker uitgeslapen en een beetje vakantie gevierd. We hebben bekeken waar we nu terecht zijn gekomen (zie de bijgevoegde foto’s). Dinsdag 7 januari om 9:15 was de vakantie afgelopen en waren we bij school waar alle kinderen werden voorgesteld aan hun juffen.
We zijn nu inmiddels 4 weken in Ierland. Het gaat hier goed, de kinderen kunnen inmiddels hun draai thuis en op school aardig vinden. De juffen vinden dat de kinderen het erg goed doen. De schooltijden hier zijn wel anders, de school begint om 9:15 en duurt tot 14:10 voor Willemijn en tot 15:10 voor Ina en Gerard. Maar dat dan wel 5 dagen in de week en voor alle klassen huiswerk! We hebben 4 weken gewoond in één van de chalets op het terrein van Lacken House. Maar inmiddels zijn we verhuisd naar een “echt” huis in het dorp Knockcroghery, dit huis staat recht tegenover de school.

Richard is afgelopen week al begonnen met werken, het is vooral meelopen met degenen die hier al langere tijd werken, om zo elkaar te leren kennen. Verder voert hij veel gesprekken over hoe mensen zijn functie zien. Daarnaast voeren we samen gesprekken met de verschillende afdelingen om te weten te komen wat hun werk hier inhoud, en wat de regels zijn.
Irene zal 2 dagen gaan werken voor het Creative Arts team, de eerste opdracht zal zijn het maken van de hoofdfiguur voor de paasshow. Een nieuwe uitdaging; het maken van een puppet. Daarnaast zal ze part-time gaan werken bij hospitality.
Afgelopen week hebben we als team onze maandelijkse gebedsdag gehouden. Dit hield in dat we ’s morgens als team gingen bidden en ’s avonds met leden van kerken uit de buurt. Zo’n dag is ervoor om er bewust bij stil te staan dat je alles bij God mag neerleggen en van Hem moet verwachten, en daar ook alle tijd voor mag nemen. Afgelopen woensdag waren er verschillende gebedsstations. Bij een station kon je opschrijven wat God in de afgelopen tijd gedaan heeft in jouw leven of het leven van iemand om je heen. Bij een ander station kon je tekenen waar je God dankbaar voor bent en bij weer een ander speelden we scrabble met geloofswoorden zoals genade, geloof, kerk enz… (dat valt nog niet mee in het Engels ). Nadat je zoiets gedaan hebt vertel je tegen God wat je gedaan of geschreven hebt.

’s Middags kregen we de tijd om eigen stille tijd te houden en tijd om onze nieuwsbrief te schrijven. En ’s avonds hebben we alle tijd genomen om voor onze broers en zussen in Syrië en Egypte bidden. Het is heel apart om zo een hele dag alle rust te nemen om Gods nabijheid te zoeken en van alles bij Hem neer te leggen. Het geeft ook rust. We merken wel dat de “tale Kanaäns”(Bijbelse taal) ons in het Engels nog lang niet gewoon is. En dat maakt het moeilijker om hard op te bidden in de groep. Het is alsof we opnieuw een relatie moeten opbouwen met God in een andere taal.
Verder is er deze hele week een schoolproject. Overdag gaat een team naar een middelbare school hier in Roscommon. Het team geeft de 3de & 4de klassen seksuele voorlichting. Bij de lagere klassen doen ze een anti-pest programma. De scholen in Ierland zijn verplicht om deze lessen te geven, anders worden ze gekort op hun budget. Maar omdat seksualiteit hier nog een groot taboe is weten veel scholen niet hoe ze hier mee om moeten gaan. Ze zijn dan ook maar wat blij dat wij hen benaderen met een kant en klaar programma. Als aanvulling op dat programma staat ’s avonds de Big Red Bus in de stad voor de jongeren om langs te komen en 1 op 1 door te praten of om jongeren een luisterend oor te bieden.
We hebben hier al een goede tijd gehad en vinden het bijzonder om te merken hoe vertrouwd een heleboel dingen al zijn. Zoals het rijden in een Ierse auto aan de ‘verkeerde’ kant van smalle weggetjes die slingeren door een heuvelachtig landschap. Het doen van (Nederlandse?) boodschappen in een Ierse supermarkt. Het leven met andere werktijden en schooltijden. Het skypen met Nederland met daarbij het tijdsverschil

Ina aan het woord:
“Het is best wel leuk op school, eerst zat ik in de 6de klas maar nu in de 5de omdat de juf dan meer aandcht aan mijn engels kan geven. Ik begin zelf ook steeds meer engels te praten en daardoor begin ik ook vrienden te krijgen. Gelukig is het in Ierland heel gewoon om te vragen: ”Wat zeg je”. Het is hier best leuk en ik ben blij dat we bijna ons eigen huis krijgen. Vooral omdat het tegenover school is. Het landschap vind ik echt heel mooi, alleen de heuvels zijn met rijden soms wat beroerd

We kunnen nog hele stukken schrijven maar dat bewaren we voor een volgende keer.

We voelen ons gedragen door God en jullie gebeden.
Mocht je nog vragen hebben laat het gerust weten.


Richard & Irene & Ina & Gerard & Willemijn van Opstal

zaterdag 4 januari 2014

1ste week in Ierland

Vanuit Ierland willen we jullie allemaal een gezegend 2014 toewensen

Zo daar zijn we dan in Ierland na 1,5 uur vertraging en 1 uur wachten op onze bagage werden we verwelkomt door onze Amerikaanse collega’s in Ierland. Toen begon de rit naar het Lacken House helaas in het donker dus de kids hadden geen idee waar ze terecht gekomen waren, dan alleen dat we aan de “verkeerde” kant reden. Uit eindelijk arriveerde we om 23:30 op Lacken House waar de kachel al branden in ons chalet waar de kids gelijk naar bed gingen en wij nog even wat lasagne aten wat door iemand anders klaar gemaakt was.

Zaterdag hebben we allemaal uit geslapen en na het ontbijt kwam onze Nederlandse collega om ons mee te nemen naar de school van de kinderen. Daar aangekomen werden we enthousiast ontvangen door de hoofdmeester. Terwijl Irene de inschrijfformulieren invult heeft de hoofdmeester nog ergens een paar schooltruien vandaan gehaald. Nadat alles ingevuld is en zowel Ina als Gerard een trui hebben maken we nog even een rondje langs de klassen van de kids. Na een klein half uurtje staan we buiten met 2 truien en een afspraak om dinsdag 7 januari op school te verschijnen met een potlood en een schrift J zo makkelijk gaat dat. Zaterdagavond hebben we bij collega’s gegeten dat was erg gezellig.

Zondag zijn we me geweest naar de Ballinasloe Christian Fellowship het is een kerk met rond de 20 vaste leden en soms zijn er wat gasten. Na de kerk werden we samen met het andere Nederlandse stel uitgenodigd bij een echtpaar uit de kerk. Het was een half uurtje rijden van de kerk wat vervolgens inhield dat we ruim een uur terug moesten naar Lacken House.
Daar zijn we inmiddels wel achter alles is hier gewoon een eindje rijden.

Maandag hebben een lekker rustig dagje gehad alle was is gedaan, dat is dan weer het voordeel dat ze hier ingesteld zijn op groepen 2 wasmachines en 2 drogers en alles draaide tegelijk. Eind van de dag alles schoon en fris en weer een beetje georganiseerd.

Op dinsdagochtend heeft Richard zijn OM rijtest gehad en… geslaagd dus we zijn nu echt mobiel. Zo konden we eind van de middag naar de veldleider om daar te eten. Omdat het New Years Eve was waren we uitgenodigd voor een feestje bij 1 van de OM-ers hier om samen het jaar af te sluiten en het nieuwe jaar te beginnen. Het was erg gezellig en speciaal om zo met collega’s het jaar af te sluiten en te beginnen. Om 00:30 zijn we weer richting huis gegaan maar zonder schoenen van Willemijn, dus moesten we de volgende dag weer terug. Toen werden we gevraagd om te blijven eten een echte traditie ham met rijst en warme perziken. Aan het eind van de dag weer naar huis gegaan deze keer met schoenen.

Donderdag lekker rustig uitgeslapen en daarna naar Athlone gegaan voor uniform spullen. Na een 1,5 uur rond gestruind te hebben waren alle spullen gekocht en konden we weer terug naar huis. Daar werd alles natuurlijk gepast en foto’s gemaakt.

Vrijdag zijn we door Knockcoghery gereden om te kijken naar huizen die te huur staan en daarna door naar Roscommon naar een makelaar om een afspraak te maken voor 1 huis. De rest van de makelaars was nog dicht, daar gaan we maandag nog even langs.

Hoe het met de kids gaat?
Prima ze kunnen zich redelijk vermaken en spelen met andere kids gaat ook goed soms komen ze nog even vragen hoe je iets zegt of vraagt, maar over het algemeen redden ze zich prima.
Willemijn komt in een klas waar ook een nederlandse jongen zit dus die zal daar wat steun aan hebben. Verder zien we een enorme groei in Engels bij zowel Ina als Gerard. Ze hebben alle 3 wel zin om naar school te gaan. Zelfs het uniform vinden ze stoer en lang zo gek niet als ze dachten.

Dit was onze eerste week in Ierland veel gezien en gehoord en ondertussen ook een vakantiegevoel.

Bij de fotogalerij op onze website staan nieuwe foto’s van afgelopen week.